Pacific Steel Casting:  Una guía ciudadana para entender el tema
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Pacific Steel lanza más y más contaminantes conocidos como tóxicos

  • Se conoce que estas sustancias son tóxicas.  Los niños son especialmente sensibles.
  • Entre otros, son
    • carcigénicos (que pueden causar cáncer)
    • neurotóxicos (que causan daño cerebral)
    • dañosos a los pulmones y al sistema respiratoria.
  • Aun a niveles bajos, son peligrosos a la salud porque se quedan en el medioambiente y se acumula en nuestros cuerpos
  • Las emisiones que se lanza en el aire se han aumentado mucho por los años recientes
  • Los datos disponibles, lo más al día, son de 2005. Se puede decir razonablemente que los contaminantes se han continuado a aumentar, por las crescientes quejas de “molestía pública” en los años recientes.

    Fuentes: Centro Para la Salud Ocupacional y del Medio Ambiente / Center for Occupational and Environmental Health
    Programa de Estudios de Salúd Pública, UC Berkeley / School of Public Health, UC Berkeley
    Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades / U.S. Agency for Toxic Substances and Disease Control
    El Consejo de los Recursos de Aire de California / California Air Resources Board

Las partículas lanzadas en el aire, en total, por Pacific Steel

  • Las particulas contribuyen a los factores que causan la muerte prematura de enfermedades de corazón y del sistema respiratorio.
  • El índice de visitas al hospital para niños por asma en West Berkeley uno de lo más altos en California.
  • De 2002-2005, las particulas en total se ha aumentado 13,7%; la emisión de las particulas finas, llamado PM (por sus siglas en inglés) 2,5, que son más peligrosas, aumentó 11%.
  • El PSC es responsable por 59% de todas las emisiones de PM 2,5 con fuente industrial en 2005.

Fuente: El Consejo de los Recursos de Aire de California / California Air Resources Board

Tóxicos lanzados en el aire (en libras)

  • Emisiones de manganeso se han aumentado más de 50%
  • Emisiones de formaldehído se han crescideo casi 130%
  • Emisiones de benceno están a hasta 160%

Fuente: El Consejo de los Recursos de Aire de California / California Air Resources Board

Plomo tóxico lanzado en el aire (en libras)

  • Plomo en el aire está a hasta 130%

Fuente: El Consejo de los Recursos de Aire de California / California Air Resources Board

Pacific Steel es la única fuente industrial de todos estos contaminantes

  • 100% de todo el plomo
  • 100% de todo el manganeso
  • 100% de todo el fenol
  • 100% de todo el zinc
  • 100% de todo el cresol
  • 100% de todo el cobre

Fuente: El Consejo de los Recursos de Aire de California / California Air Resources Board

Pacific Steel es la mayor fuente industrial de estos contaminantes tóxicos

  • 64% de todo el benceno
  • 81% de todo el formaldehido
  • 99% de todo el níquel
  • 59% de toda la partícula fina

Fuente: El Consejo de los Recursos de Aire de California / California Air Resources Board


Pacific Steel es el contaminador más grande en Berkeley

  • De los 33 instalaciones de Berkeley Oeste que tienen que dar información a El Consejo de los Recursos de Aire de California, PSC de veras ES con mucho el contaminador más grande.
  • Con poca excepción, la mayoría de estos negocios informaron que lanzaron ninguna o poca contaminación tóxica.
  • Pacific Steel es la única fuente industrial de ciertas emisiones muy tóxicas, como plomo.
  • Además, ninguna instalación, aparte de PSC, emitió la misma mezcla de contaminantes toxicas.
  • Otras fuentes de plomo se han eliminado por prohibir aditivos de plomo en gasolina y por dejar de usar plomo en la producción de pintura.
  • El olor distinto e inconfundible de Pacific Steel es por su mezcla único de contaminantes que ningún otra companía lanza en el aire.

Fuente: El Consejo de los Recursos de Aire de California / California Air Resources Board

La Evaluación de riesgos a la salud de Pacific Steel es no concluyente

  • Requirida por el Distrito de Aire.
  • Evaluaciones de riesgo se basa en modelos, no en monitoreo en el que la comunidad vive y trabaja.
  • Un asesor experto admitió al alcade que se puede manipular facilmente los modelos para resultados deseados
  • Por ejemplo, Pacific Steel hizo supuestos discutibles, incluso suponiendo que su tecnología de control funcione inmejorablemente y en manera ideal
  • El número muy alto de quejas sobre el olor no está de acuerdo con los supuestos de la compañia sobre la efectividad de sus controles de contaminacion.

Fuentes: La Alianza de Berkeley Oeste para aire limpia y trabajos sanos / West Berkeley Alliance for Clean Air and Safe Jobs
La Evaluación de riesgos a la salud por Pacific Steel / Pacific Steel Risk Assessment
Comentarios de la comunidad, presentados al Distrito de Aire / Community comments submittal to the Air District

Más cuestiones de la evaluación de riesgos a la salud

  • No se incluyeron todos los contaminantes
  • En total, estos supuestos y omisiones pueden resultar en una evaluación insuficiente de riesgo.
  • No se evaluaron los riesgos de material particulado (PM por sus siglas en inglés) de particulas 10 y 2,5. Pacific Steel es responsable por casi todas las emisiones industriales de particulas y particulas tienen efectos muy peligrosos a la salud. Estas son vinculados con la muerte prematura de las enfermedades de corazón y del sistema respiratorio.
  • Los cálculos de emisiones que tienen en la evaluación de riesgo no están de acuerdo con la información que PSC presenta en sus informes anuarios al Consejo de los Recursos de Aire de California / California Air Resources Board.

Fuentes: La Alianza de Berkeley Oeste para aire limpia y trabajos sanos / West Berkeley Alliance for Clean Air and Safe Jobs
La Evaluación de riesgos a la salud por Pacific Steel / Pacific Steel Risk Assessment
Comentarios de la comunidad, presentados al Distrito de Aire / Community comments submittal to the Air District

El sistema de Evaluaciones de riesgo a la salud por el Distrito de Aire tiene problemas grave

  • Aun peor, hay problemas graves con el sistema de Evaluaciones de riesgo a la salud por el Distrito de Aire.
  • El índice del manganeso aceptado por el Distrito de Aire como el límite seguro es el índice estatal, pero no protege a la salud suficientemente. Este nivel es 4 veces menos estricto que el actual nivel federal.
  • Los estándares para la protección de salud pública son 10 veces más bajos que los en otros estados.
  • No sorprende que el Distrito de Air ¡nunca jamás ha usado los resultados de una Evaluación de riesgos para reducir emisions tóxicas!
  • Se ha notaron efectos negativos a la salud aun al más estricto estándar federal.
  • El artículo de USA Today informó que, en el estado de Ohio, la industria tiene que actuar para reducir las emisiones tóxicas cuando el riesgo de cáncer es 1 por 100.000 personas (una muerte en 100.000 por vida). Sin embargo, en California, el Distrito de Aire requiere que la industria baje sus emisiones toxicas solamente si el índice de riesgo supera 1 por 10.000. Lo que esto quiere decir es que el Distrito tiene un estándar 10 veces más permisivo que Ohio.
  • Cuando se lo preguntó al Distrito de Aire si el Distrito ha usado alguna vez una Evaluación de riesgos para hacer que una fuente industrial reducza sus emisiones tóxicas, Scott Lutz, que se encarga de las Evaluaciones de riesgo para el Distrito, no podía citar un ejemplo.

Fuentes: La Evaluación de riesgos a la salud por Pacific Steel / Pacific Steel Risk Assessment
USA Today
El Distrito de Aire / El Distrito para el Control de la Calidad del Aire del Area de la Bahía / Air District or Bay Area Air Quality Management District
El Asesor de medioamibiente de la Ciudad de Berkeley / City of Berkeley environmental consultant

El Monitoreo Comunitario del Aire

  • Para ver a lo que los residentes experimentan en actualidad, Global Community Monitor pidió fondos del Distrito del Aire para el monitoreo comunitario del aire.
  • El monitoreo tenía “ciencia buena,” o sea, ciencia confiable, y el Distrito aceptó los resultados.
  • Por seis meses, se colectaron algunas 64 muestras de 23 sitios en West Berkeley y Albany.
  • Se encontraron que dos tercios de estos sitios tienen metales tóxicos, a niveles que superaron niveles saludables.
  • Aun peor, casi la mitad de estas muestras se colectaron después de que Pacific Steel declararan que instalaron más equipo para bajar la contaminación.
  • El Distrito de Aire financió el proyecto, dando fondos al grupo medioambiental Global Community Monitor. Voluntarios de la comunidad que se enseñaron colectaron las muestras.
  • Sólo metales tóxicos se estudiaron. Otras contaminantes como benceno, formaldehido, y fenol – sustancias que tienen grave impacto a la salud y también lanzado en el aire por Pacific Steel- no se los incluyeron.\
  • El tomo de las muestras tenía ciencia confiable:
    • Se desarrollaron procedimientos normalizados de operación para asegurar uniformidad y consistencia.
    • El Distrito del Aire recomendaron el aparato de monitoreo por su exactitud y es fácil de usar.
    • Un plan escrito del monitoreo se desarrolló con estándares claros de cómo iban a seleccionar los sitios.
    • El Distrito del Aire actualmente observó el proceso de seleccionar los sitios y el uso del aparato.
    • Se enseñaron todos los voluntarios como se debe usar el aparato y como manejar con cuidado las muestras.
    • Se usaron datos meteorológicos oficiales para ver si una muestra era confiable.
    • Las muestras que no satisficieron los estándares de control de calidad se echaron.
    • Sample chain of custody procedures were followed and documented.
    • Se usaron un laboratorio de análisis, aprobado por la Agencia de Protección del Medioambiente
    • Se compararon los resultados de muestra con estándares publicados por la Organización Mundial de Salud y la Agencia de Protección del Medioambiente.
  • Por seis meses, se colectaron algunas 64 muestras de 23 sitios en West Berkeley y Albany. Se encontraron que dos tercios de estos sitios tienen metales tóxicos, a niveles que superaron niveles saludables. Por ejemplo, los niveles de manganeso a los cuadros 600 de Gilman St y a los cuadros 1300 de 3rd St. estaban a 10 a 20 veces más de los niveles saludables de la Organización Mundial de Salud; los niveles de níquel estaban hasta 330 veces más que los niveles saludables de la Agencia de Protección del Medioambiente de los EEUU.
  • Además, casi la mitad de las muestras peligrosas se tomaron después del 15 de septiembre, la fecha en la que Pacific Steel dice que instalaron adicionales controles de contaminación.
  • Pacific Steel es la única fuente industrial de manganeso y explica 99% de todo el níquel industrial lanzado por el aire en West Berkeley. El monitoreo también mostró concentraciones más altas de estos metales tóxicos mas cerca de Pacific Steel.
  • Para eliminar otras fuentes posibles de estos contaminantes, los aparatos de monitoreo se pusieron contra el viento de Pacific Steel y también en la dirección del autopista. El monitoreo a esos sitios no encontraron otra fuente que Pacific Steel.
  • El monitoreo tomó muestras múltiples, por 24 horas entre semanas o meses; esto sugiere fuertemente que estas muestras son representativas de lo que los residentes, trabajadores, y niños en los cercanos escuelas y jardines infantiles experimentan cada día.
  • Niveles no sanos de los metales se encontraron más de una milla de Pacific Steel. Berkeley tiene una densidad de población de 10.000/milla cuadrada- posiblemente, miles de personas están expuestas a emisiones toxicas del aire. Muchos escuelas y jardines infantiles están en este área.
  • Es posible que los olores se disminuyeron de reciente, pero es difícil notar por solo el olor.

Fuente: Global Community Monitor

La Evaluacion de Riesgos por Pacific Steel, comparado
con el Monitoreo Comunitario del Aire

  • La Evaluacion de Riesgos a la Salud de Pacific Steel requiere que las personas que viven o trabajan en el área amarillo tienen que ser notificado de los riesgos a la salud; los puntos rojos muestran que los sitios del monitoreo comunitario del aire con niveles altos de contaminantes tóxicos extienden mucho mas que este área.

Fuente: Berkeley Citizen/Berkeley Air Monitors
La Evaluación de riesgos a la salud por Pacific Steel / Pacific Steel Risk Assessment

El Monitoreo del Distrito del Aire

  • Además que requerir que Pacific Steel haga una evaluación de riesgos, el Distrito también hicieron su propio monitoreo en West Berkeley.
  • El Distrito del Aire no ha hecho publico estos datos, pero un análisis preliminar indica niveles no saludables de manganeso, níquel, formaldehido y benceno.
  • El aparato se puso unas cuadras de Pacific Steel y los niveles de manganeso, níquel, y formaldehido se asociaron con niveles de fierro, que sugiere que Pacific Steel es la fuente probable de estos contaminantes.
  • El nivel medio de níquel estaba a 12 ng/m3, que supera el nivel que lleva un riesgo significo de cáncer, según la Organización Mundial de Salud.
  • La Concentración de Referencia de la Agencia de Protección del Medioambiente (Reference Concentration, o RfC en ingles) de manganeso es 0.00005 mg/m3, que se basa en la discapacidad de función del cerebro humano en cuanto a lo conductual. Esto equivale una concentración de 0.050 microgramos por metro cuadrado, o 50 nanogramos por metro cuadrado. El Distrito del Aire midió concentraciones de manganeso por 24 horas 32 veces de 31 diciembre 2007 a 29 junio 2008. Ocho veces, la concentración de 24 horas de manganeso superó la Concentración de Referencia de la EPA de 50 nanogramos por metro cuadrado.
  • El Distrito del Aire midió concentraciones de formaldehido por 24 horas 56 veces de 14 diciembre 2007 a 27 octubre 2008. El promedio de formaldehido en el aire era 1,63 microgramos por metro cuadrado. Esta concentración es más que doble de la concentración que puede resultar en un chance-por-ciento-mil riesgo elevado de desarrollar cáncer. Este nivel de riesgo de cáncer se considera una grave preocupación reguladora por la mayoría de agencias del medioambiente y de salud publica.
  • Según los datos que el Distrito dio, midió concentraciones de benceno por 24 horas 56 veces de 1 enero 2008 a 8 noviembre 2008. El promedio de benceno en el aire estaba a 0,73 microgramos por metro cuadrado. Esta concentración es más que la concentración que puede resultar en un chance de un chance-por-un millón del desarrollar cáncer. Este nivel de riesgo de cáncer también se debe considerar como una grave preocupación reguladora.
  • Los niveles de manganeso y niquel se correlacionan con los niveles de fierro (coeficiente de correlación > 0,8). Los niveles de formaldehido estaban correlacionados medianamente con los niveles de fierro (coeficiente de correlación > 0,69).
Fuente: Global Community Monitor

El Reportaje de USA Today clasifica las escuelas de Berkeley bajas

  • Utilizando un modelo de la EPA y datos de las emisiones toxicas, USA Today nombró Pacific Steel el más culpable por que 11 escuelas de Berkeley están en uno de los lugares en todo el país con la peor contaminación toxica del aire.
  • Las emisiones de Pacific Steel de manganeso y níquel explican la mayoria de esta contaminacion.
  • Mientras el estudio se ha criticaron por usar un modelo que no es tan detallado que puede proveer evidencia conclusiva de exposición actual tóxica, el alcance del problema también puede ser subestimado porque las guarderías infantiles y escuelas preescolares no se consideraron.
  • También no fueron incluidas el University Village y el refugio de Harrison Street en Berkeley. Ambos tienen familias con niños.
  • Guarderías infantiles y escuelas preescolares, como la escuela preescolar Jefferson de Berkeley, no se incluyeron.

Fuente: USA Today

Ninos de una guardería infantil en tiempo de recreo, dos cuadras de Pacific Steel


Críticas del estudio de USA Today

  • El Distrito del Aire dijo que el estudio era “engañoso y falso” y que el estudio publicó datos que “no son validos científicamente ni verificados por el objetivo de hacer evaluaciones de riesgo.”
  • El Distrito del Aire también criticó el estudio por no mencionar que la materia articulada explica la parte mas grande de la contaminación toxica en el aire de los EEUU.

Fuente: Correspondencia del Distrito del Aire, publicado por el Alcalde Bates y el Miembro del Consejo Municipal Linda Maio

Respuestas

  • El reportero de USA Today Blake Morrison: “Parece que Sr. Broadbent entendió mal como usamos el Inventario de Riesgos Tóxicos [TRI por sus siglas en ingles]. Es apropiado usar estos datos para la exploración de riesgos.”
  • Profesor Michael Ash, Instituto de Investigación de la Economía Política/Political Economy Research Institute: “Sr. Broadbent no ha caracterizado correctamente nuestra discusión de la exactitud de los…datos…" Al contrario, los datos que se usaron en el estudio de USA Today es “imparcial“ y un “sistema de mejores prácticas para la exploración de la exposición de una comunidad a tóxicos industrias del aire. "
  • Los datos del TRI data se han sido revisados extensivamente por colegas profesionales por el Consejo Consultivo de Ciencia de la EPA.
  • Además, nadie esta discutiendo que el exhosto de diesel tiene efectos negativos y serios a la salud.
  • USA Today trabajó en consulto con el oficial de la EPA, quien actualmente desarrolló el modelo que se utilizo en el análisis.
  • Aunque Jack Broadbent del Distrito del Aire citó PERI como un crítico de los datos utilizados, PERI después de correspondencia con un padre preocupado de Berkeley, declaró lo opuesto.

Estrategias para avanzar

  • Exige a las agencias de salud que investiguen los efectos negativos a la salud en la comunidad.
  • Requiere que Pacific Steel conduzca el monitoreo continuado del aire con la participación de la comunidad.
  • Exige que Pacific Steel firme un acuerdo de “buen vecindario”, que incluye:
    • acceso a la instalación
    • un dialogo formal, regular y transparente
    • objetivos para reducciones de emisiones continuadas y un plan con fechas para lograr estas reducciones
    • un compromiso a la reducción del uso de los tóxicos
  • Exige que la Ciudad ejerza su autoridad de planificación urbana y de proteger la salud publica en el periodo intermedio
  • Presionado ejercer su autoridad de planificación urbana y de salud publica, los oficios de Berkeley prometieron que trabajaran informalmente con Pacifica Steel para reducir los olores y las emisiones toxicas. Esta enfoque “a puerta cerrada” no ha resultado en soluciones. La falta de contabilidad es un problema– hay que tener un proceso transparente que involucra la comunidad directamente. Un acuerdo e “buen vecindario” que directamente involucra la comunidad asegura esta transparencia.
  • Un acuerdo de “buen vecindario” tiene que ser junto con un compromiso a la reducción del uso de los tóxicos porque la evaluación de riesgos de salud es un enfoque gravemente fallado a regular los tóxicos del aire. Primero, supone que un cierto numero de enfermedades y muertes es aceptable. Segundo, solamente evalúa una fuente a la vez cuando, en actualidad, las personas se expuesta a múltiples fuentes de tóxicos de aire cada día. Finalmente, como mostrado antes, los resultados se dependen mucho en los presupuestos usados en el análisis. Hecho por asesores privados para la industria, el publico hay que depender en las agencias reguladoras para asegurar un proceso confiable. Sin embargo, no hay un proceso formal para aporte publica. El Distrito del Aire, como respuesta a la presión comunitaria, pidió comentario publico a la Evaluación de riesgos de Pacific Steel, pero nunca contesto formalmente si algún comentario resultó en algún cambio o mejoramiento.
Una comunidad unida y organizada es la clave para resolver este problema

  • El progreso hasta hoy solamente ha ocurrido porque la comunidad ha usado un proceso anticuado de reportaje de quejas del Distrito del Aire a lo mejor posible, estaban persistentes, y exigieron que se haga algo. Se necesita presión comunitaria continuada a los oficios electos y al Distrito del Aire para asegurar mas progreso.

By Peter Guerrero

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